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A Tradition of ExcellenceLe webzine canadien francophone sur l'aéronautique

Sur la trace des cerfs-volants Pierre Thiffault Éditions Tifographe
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Lorsque j’ai été emprunter ce livre à la bibliothèque de l’ÉNA, la première chose qui m’a frappé, c’est son volume et son poids ! Imaginez, il ne compte pas moins de 734 pages. Y aurait-il tant de choses à dire au sujet des présentations en vol de l’Aviation royale canadienne ? La réponse est : "bien plus que vous ne l’imaginiez !" L’auteur, le Lieutenant-Colonel (e.r.) Daniel V. Dempsey est lui-même un ancien pilote militaire ayant volé tant au Canada qu’en Europe, notamment sur le Canadair CF-104 Starfighter. Par la suite, il a été membre de la patrouille des Snowbirds et même son commandant en 1989 et 1990. Il était donc la personne toute désignée pour relater l’histoire des présentations aériennes militaires canadiennes. Et tant qu’à faire les choses, il les a faites dans le détail. Ce livre n’est ni plus, ni moins, qu’un relevé méticuleux de tout ce qui s’est produit comme démonstrations aériennes, que l’on parle de présentations individuelles de pilotes solos, d’équipes instaurées dans les escadrons ou de patrouilles de l’ARC. Quasi 200 pages sont consacrées exclusivement aux célèbres Snowbirds. Plus de 1700 photos, dont une majorité de vues inédites, illustrent le récit et rendent la présentation dynamique, ce qui facilite la "digestion" de l’énorme quantité d’informations. Question chronologie, tout est relaté depuis le premier vol du Silver Dart à Baddeck, NE, le 23 février 1909 jusqu’au moment de la publication du livre en 2002. Je pense que si Dan Dempsey n’avait pas fait carrière comme pilote militaire, il aurait pu être moine ! Impressionnante aussi est la liste des personnes ayant contribué à la réalisation de cette œuvre (le mot est exact). Elle illustre les innombrables recherches qui ont dues être entreprises par l’auteur. Personnellement, je classerais ce livre comme "monument national" !

A tradition of excellence
High Flight Enterprises,
Victoria, BC, 2002,
734 pages, plus de 1700 photos en couleur et en noir & blanc.

ISBN 0-9687817-0-5.
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