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A Life in Canadian Aerospace, 1942-1992Le webzine canadien francophone sur l'aéronautique

Sur la trace des cerfs-volants Pierre Thiffault Éditions Tifographe
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Voici un livre de format modeste, mais qui, à la lecture, s’avère être un récit relatant un pan important de l’histoire de l’aviation au Canada. En effet, son auteur, R.D. "Dick" Richmond, a été impliqué de près à plusieurs projets capitaux et cruciaux pour l’industrie aéronautique canadienne. Son parcours d’ingénieur débute en 1942 au CNRC et chez Fairchild à Longueuil durant la Seconde Guerre Mondiale. Après avoir participé à quelques projets, il fait partie de l’équipe qui conçoit l’avion de brousse Husky qui, bien qu’en avance sur son temps, se fera éclipser par le fameux DHC-2 Beaver. Parmi les autres étapes importantes de sa carrière, chez Canadair, il est notamment impliqué dans le développement du C-4, des Sabre 5 et 6 mus par le moteur Orenda, du CL-28 Argus et du CL-41 Tutor. Il travaille aussi sur des projets de missiles Velvet Glove et Sparrow avant de devenir vice-président des opérations chez Pratt & Wihtney Canada lors du développement de la turbine PT6 et du réacteur JT15 ainsi que lors du programme des Sea King assemblés à Longueuil, puis à Saint-Hubert pour la Défense nationale. Il rejoint ensuite Douglas Aircraft of Canada qui produit des ailes pour les DC-9 et les DC-10 en Ontario. Chez Spar Aerospace, en tant que président et COO, il est impliqué dans la conception du bras canadien Canadarm installé sur les navettes spatiales de la NASA. Puis, en 1980, Canadair le convainc de reprendre le dossier du CL-600 Challenger qui est en sérieuse difficulté. En tant que vice-président exécutif des opérations, il redresse la situation et lance la version améliorée CL-601 qui rencontera un grand succès et donnera naissance, ultérieurement à la famille des CL-604, CL-605 et CL-650. Son ultime grand projet sera le développement du CRJ-200, un jet de transport régional qui propulsera Canadair parmi les grands manufacturiers d’aéronefs de ce monde. À la lecture de ce livre, on constate que son auteur s’est trouvé impliqué parmi les plus grands projets et les plus grandes réussites de l’industrie canadienne de l’aérospatial. Vu par les yeux de quelqu’un qui était en première ligne lors de tous ces projets, il présente un nouvel éclairage sur certains aspects moins connus de plusieurs programmes prestigieux de l’histoire de l’aviation canadienne, comme, par exemple, les tractations politiques qui ont fait que tel aéronef a pu voir le jour et tel autre non ou des redressements in extremis de projets qui ont failli être abandonnés tel le Challenger de Canadair. Cet ouvrage est donc une référence essentielle pour quiconque est intéressé par l’histoire de l’industrie de l’aérospatial au Canada.

Canav Books,
Toronto, ON, 2014,
190 pages dont beaucoup illustrées par des photos et documents en noir et blanc.

ISBN 978-0-921022-41-1.
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